Publié le : 30th juillet 2020

kyllie gibert moore iranThe New York Times – 28 juillet – Kylie Moore-Gilbert, qui a nié les accusations d’espionnage, se trouve maintenant dans une prison où beaucoup ont été infectées par le coronavirus, selon les militants des droits humains.

 

Une universitaire anglo-australienne qui purge une peine de 10 ans en Iran pour espionnage a été transférée dans une prison isolée au sud de Téhéran qui serait remplie de cas de coronavirus, selon les militants des droits humains, ce qui soulève de nouvelles inquiétudes quant à la détérioration de sa santé.

L’universitaire, Kylie Moore-Gilbert, professeur d’études islamiques à l’université de Melbourne, a été arrêtée en 2018 à l’aéroport de Téhéran alors qu’elle tentait de quitter l’Iran après une conférence. Sa détention a été confirmée publiquement un an plus tard par les autorités australiennes.

Mme Moore-Gilbert a fermement dénoncé les accusations portées contre elle et maintient son innocence. Elle a été jugée en secret et a été détenue pendant les deux dernières années à la prison d’Evine de Téhéran, où ses amis disent qu’elle a souvent été forcée de dormir par terre et envoyée en isolement.

Elle a été transférée vendredi à Qarchak, un centre notoire de détention pour femmes, isolé au sud-est de la capitale, selon Reza Khandan, un militant iranien des droits humains qui a déclaré avoir parlé à Mme Moore-Gilbert au téléphone.

« Je ne peux rien manger », a déclaré Mme Moore-Gilbert, selon M. Khandan, qui a écrit à propos de sa conversation sur Facebook. « Je ne sais pas, je suis tellement déçue », a-t-il cité. « Je suis tellement déprimée. »

Des dizaines de femmes détenues à la prison de Qarchak auraient été infectées par le coronavirus au cours des derniers mois, selon des militants des droits humains et des parents de prisonniers. Les détenues de la prison ont décrit un manque d’eau potable, des repas non comestibles, une surpopulation et un accès insuffisant aux traitements médicaux.

Le Département d’État a inclus la prison dans une liste d’entités qu’il juge responsables « d’exécutions extrajudiciaires, de torture ou d’autres violations flagrantes des droits humains internationalement reconnus. »

« Il est connu pour ses conditions insupportables, notamment les agressions régulières et le comportement inapproprié des gardiens de prison envers les femmes », a déclaré le département d’État dans un communiqué publié en décembre.

« Ce n’est pas un signe positif de l’amener là-bas », a déclaré Sanam Vakil, chercheur sur l’Iran à Chatham House, un institut de recherche sur les affaires internationales basé à Londres. « Ils cherchent à l’isoler davantage, à faire plus de pression sur le gouvernement australien pour obtenir ce qu’ils veulent », a-t-elle ajouté, faisant référence à Mme Moore-Gilbert. « La grande question demeure, que veulent-ils ? »

Ces dernières années, l’Iran a emprisonné des dizaines d’universitaires étrangers et de doubles nationaux pour espionnage ou atteinte à la sécurité nationale, certains étant utilisés comme monnaie d’échange pour obtenir le rapatriement de citoyens iraniens détenus à l’étranger. Un universitaire français a été libéré en mars dans le cadre d’un échange de prisonniers.

Mme Moore-Gilbert a passé près de deux ans à la prison d’Evine avec Fariba Adelkhah, une universitaire franco-iranienne de renom, qui a été condamnée en mai à six ans de prison pour des raisons de sécurité nationale.

Une prisonnière anglo-iranienne dont le cas a fait la une des journaux internationaux, Nazanin Zaghari-Ratcliffe, a également été détenue à Evin, mais elle a été libérée temporairement en mai.

Il est inhabituel que des étrangères soient incarcérées à la prison de Qarchak, et la raison de ce transfert n’est pas claire. Mais ce transfert a soulevé de nouvelles inquiétudes pour la santé mentale et physique de Mme Moore-Gilbert.

Ana-Diamond Aaba Atach, une double nationalité finno-iranienne qui a été emprisonnée à Evine pendant huit mois en 2016, a spéculé que le transfert de Mme Moore-Gilbert a permis aux autorités iraniennes de montrer comment elles pouvaient garder la main sur des affaires très médiatisées.

« Les prisonniers décrivent Evine comme un hôtel par rapport à Qarchak », a déclaré Mme Aaba Atach. « Et Evine est un endroit horrible. »

Les détenues de Qarchak ont déclaré dans des témoignages recueillis par le Centre pour les droits de l’homme en Iran, basé à New York, que l’établissement n’avait pas assez de toilettes ou de lits, et que certaines détenues se voyaient refuser un traitement médical en raison de leurs délits présumés.

Elles ont également déclaré que la nourriture est à peine comestible et qu’elles devaient acheter de l’eau en bouteille très chère parce que l’eau qu’on leur donnait était trop salée pour être potable.

La pandémie de coronavirus a aggravé les conditions de détention dans les prisons iraniennes surpeuplées. Quelque 85 000 détenus ont été libérés en mars afin de lutter contre la propagation du virus.

« Les prisons étaient une préoccupation énorme en Iran dans les premiers jours de l’épidémie de coronavirus », a déclaré Mme Vakil de Chatham House. « Depuis lors, nous sommes revenus à un état d’’ignorance. »

Pourtant, des milliers d’autres personnes encore derrière les barreaux ont organisé des protestations ces derniers mois, affirmant qu’elles n’étaient pas protégées contre le coronavirus. En avril, Amnesty International a déclaré qu’on craignait que quelque 36 prisonniers n’aient été tués par les forces de sécurité pour tenter de contrôler les mutineries.

Les experts des Nations unies ont exhorté les autorités iraniennes à libérer davantage de doubles nationaux comme Mme Moore-Gilbert.

Dans des lettres sorties clandestinement d’Evine en 2019 et publiées par les médias britanniques en janvier, Mme Moore-Gilbert a déclaré qu’elle se sentait « abandonnée et oubliée » et expliquait comment sa santé s’était « considérablement détériorée ».

Elle a accusé le Corps des gardiens de la révolution, qui gère le quartier de la prison où elle a été détenue, de « jouer un jeu horrible avec moi ».

Et elle a de nouveau proclamé son innocence.

« Je ne suis pas une espionne », écrivait-elle. « Je n’ai jamais été une espionne, et je n’ai aucun intérêt à travailler pour une organisation d’espionnage dans quelque pays que ce soit. »

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