Pin It

british concil iranThe Guardian - L’Iran a condamné un ressortissant iranien à 10 ans de prison pour espionnage au profit de la Grande-Bretagne.

« Un Iranien qui était responsable du bureau iranien du British Council et qui coopérait avec les services du renseignement britannique ... a été condamné à 10 ans de prison après des aveux », a déclaré à la télévision publique, Gholamhossein Esmaili, porte-parole du pouvoir judiciaire.

Il n'a pas identifié la personne condamnée, mais Aras Amiri, un employé du British Council basé à Londres, âgé de 33 ans, a été arrêté l'année dernière lors d'une visite rendue à sa famille en Iran. Son cas présente des similitudes avec celle de Nazanin Zaghari-Ratcliffe, qui possède la double nationalité irano-britannique, arrêtée il y a trois ans, qui aurait été condamnée pour espionnage et qui est maintenant emprisonnée depuis plus de deux ans.

Amiri était en visite dans son pays d'origine pour rendre visite à sa grand-mère malade avant le nouvel an persan, en mars dernier, lorsqu'elle a été arrêtée, a déclaré son cousin, Mohsen Omrani.

La détention d’Amiri faisait partie d’une série d’arrestations impliquant deux citoyennes britanniques ou iraniens liés à des institutions britanniques.

Omrani a déclaré que Amiri avait été accusée de collusion et d'avoir agi contre la sécurité nationale de l'Iran. À l'époque, Omrani avait déclaré qu'Amiri s'était rendue fréquemment en Iran par le passé, sans aucun problème. « Elle n'avait jamais eu de problèmes auparavant », a-t-il déclaré. « Elle est allée en Iran cette fois pour une brève visite chez sa grand-mère qui est hospitalisée à Amol ».

Le British Council a déclaré que Mme Amiri n’était pas en mission professionnelle lors de sa visite en Iran. Un porte-parole a déclaré que le conseil était conscient du fait que « l'une de nos employés a été arrêtée en Iran alors qu'elle se rendait chez sa famille. La collègue est une ressortissante iranienne ».

Le British Council est l’agence culturelle britannique à l’étranger et n’a plus de bureaux ni de représentants en Iran. Il travaille à distance pour développer des liens culturels avec l'Iran, mais s'efforce de développer une stratégie pour rétablir la confiance entre les pays.

L’Iran a toujours été hostile au British Council, une organisation caritative britannique régie par une charte royale et un organisme public britannique, qui reçoit un financement de base de 15 % du gouvernement britannique.

En 2009, l’Iran a fermé les bureaux du British Council à Téhéran en réaction au lancement à Londres du service persan de la BBC, qui est détesté par les mollahs iraniens. En juin 2009, à la suite des troubles qui ont suivi l'élection présidentielle controversée, l'Iran a arrêté plusieurs membres du personnel local travaillant pour l'ambassade britannique à Téhéran.

Sir Ciarán Devane, directeur général du Conseil, a déclaré : « Nous avons vu des informations selon lesquelles une ressortissante iranienne, qui se prétendait être une employée du British Council, a été condamnée.

« Cependant, nous n'avons pas été en mesure de confirmer qu'il s'agit de notre collègue. La sécurité et le bien-être de nos collègues demeurent notre première préoccupation, comme cela a été le cas tout au long de leur détention. Nous sommes en contact étroit avec le Foreign and Commonwealth Office ».

Le British Council a déclaré qu'une collègue arrêtée l'année dernière n'était pas à la tête du « bureau iranien » mais travaillait plutôt au Royaume-Uni dans un rôle subalterne pour soutenir et présenter la scène artistique contemporaine iranienne au public britannique. Le British Council n'a pas de bureau ni de représentant en Iran et ne travaille pas en Iran.

Devane a déclaré : « Le British Council est l’organisation internationale du Royaume-Uni pour les relations culturelles et les opportunités en matière d’éducation, œuvrant dans les domaines des arts et de la culture, de la langue anglaise, de l’éducation et de la société civile. Nous sommes une organisation apolitique engagée dans l'engagement humain, et notre personnel n'est connecté à aucune agence d'espionnage. Nous pensons que lorsque les relations politiques ou diplomatiques deviennent difficiles, les échanges culturels permettent de maintenir un dialogue ouvert entre les citoyens et les institutions ».

Un porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré : « Nous sommes particulièrement préoccupés par les informations selon lesquelles un employé du British Council iranien aurait été condamné à une peine d'emprisonnement pour espionnage. Nous n'avons pas été en mesure de confirmer d'autres détails à ce stade et nous cherchons de toute urgence de plus amples informations ».