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white coronavirus prison iranCSDHI - IranWire a appris que Mohammad Hossein Sepehri, militant des droits des enseignants qui avait appelé à la démission du Guide suprême Ali Khamenei, et le prisonnier américain Michael White ont tous deux contracté le COVID-19. Avant eux, ce sont d'autres militants emprisonnés, dont Abbas Vahedian Shahroudi, qui étaient tombés malades.

Selon un ancien compagnon de cellule de Michael White, un vétéran de la marine américaine détenu depuis 2018, plusieurs officiers sont arrivés dans la cellule de White dans le quartier 3, section 1.6 de la prison de Vakilabad à Mashhad, cinq jours après avoir été hospitalisé à la mi-mars et lui ont enlevé ses effets personnels.

De hauts responsables judiciaires, dont le chef du pouvoir judiciaire iranien, ont effectué des visites régulières à la prison de Vakilabad entre le 24 mars 2019 et mars 2020. Mais au lieu d'apporter des améliorations indispensables et d'agrandir les installations, ils ont généralement donné des conseils religieux et fait des recommandations générales.

En février, IranWire a examiné la situation dans trois prisons, qui ont toutes connu des épidémies de coronavirus : la prison de Karaj, la prison d'Evine et la prison du Grand Téhéran, également connue sous le nom de Fashafuyeh.

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De janvier à mars 2020, des responsables judiciaires et des représentants de l'Organisation des prisons iraniennes se sont rendus à la prison centrale de Mashhad, également connue sous le nom de prison de Vakilabad, et ont réitéré les déclarations antérieures faites par Ebrahim Raisi, chef du pouvoir judiciaire, concernant les conditions de détention.

Lors de sa propre visite le 24 mars 2019, Raisi avait souligné l'importance « d'améliorer l'environnement carcéral », « de développer des installations » et « d'autonomiser les détenus », ajoutant que « toute injustice concernant les droits des détenus doit être évitée. »

L'un des plus récents visiteurs, le 10 février 2020, était le procureur adjoint de Mashhad, un responsable judiciaire de rang inférieur. Mais au lieu de remédier au manque d'installations et aux conditions de détention des détenus, il a déclaré que « le repentir » et « l'appel à Ahl al-Bayt » aideraient les condamnés à obtenir leur libération.

Un mois plus tard, dans la même ville, les autorités judiciaires ont ordonné la fermeture du sanctuaire du huitième imam chiite à la suite de l'épidémie de coronavirus. Mais les conditions déplorables à l'intérieur de la prison sont restées les mêmes. À ce stade, non seulement le coronavirus s'était propagé parmi les personnes qui avaient visité le sanctuaire, mais il s'était également propagé dans la prison de Mashhad.

Mohammad Hossein Sepehri, un militant des droits des enseignants et cosignataire d'une déclaration appelant à la démission du Guide suprême, est actuellement détenu dans la prison de Vakilabad et est l'un des deux prisonniers à avoir récemment contracté un coronavirus. Le 9 mars 2020, Fatemeh Maleki, l'épouse du militant des droits de l'homme Mohammad Nourizad, a cité l'activiste Fatemeh Sepehri, autre cosignataire de la déclaration, qui avait déclaré que le coronavirus s'était propagé à la prison de Vakilabad et qu'un des quartiers de la prison avait été dédié aux détenus infectés.

Le 10 mars 2020, il a été signalé qu'Abbas Vahedian Shahroudi, qui avait également signé la lettre, souffrirait du COVID-19 et aurait été transféré au service de santé de la prison, puis dans un centre de détention où des prisonniers infectés étaient hébergés. . Sa fille Hengameh Vahedian a déclaré que son père avait affirmé que plus de 30 prisonniers soupçonnés d'être infectés étaient détenus ensemble, mais qu'aucun test n'avait été effectué. Dans le même temps, la Campagne pour les droits de l'homme en Iran a signalé que deux quartiers de la prison de Vakilabad avaient été attribués à des patients suspectés d'être infectés par un coronavirus.

Surpopulation et risque accru d'infection

La situation à la prison de Vakilabad exacerbe les inquiétudes des familles des prisonniers. Un prisonnier en congé temporaire au début du mois d'avril a déclaré à IranWire : « Au moins 800 prisonniers sont détenus dans les salles 101 à 104 du pavillon 5 de la prison. L'espace est si petit qu'un certain nombre de prisonniers ouvrent les portes des toilettes pour dormir, ou dorment sur les murs de soutènement entre deux stalles. Certains détenus doivent dormir sur le sol des toilettes, où ils étalent un peu de carton et passent la nuit. »

La section 1.6 de la prison accueille les prisonniers détenus pour des raisons politiques et de sécurité. Elle compte sept salles, chacune d'entre elles accueillant un nombre différent de détenus.

La salle 3 a une capacité d'environ 30 personnes. Les prisonniers de la salle 3 n'ont pas le droit d'utiliser le téléphone ni de recevoir des visites. Michael White, qui a quitté la prison le 19 mars 2010 avec un coronavirus présumé, était détenu dans cette salle. L'espace dispose de deux toilettes et d'une salle de bain attenante, mais l'eau chaude est généralement coupée pendant la journée. Ailleurs dans les autres quartiers de la prison de Vakilabad, les détenus ne sont pas autorisés à utiliser les toilettes entre 22 heures et l'aube.

La salle 4 de la section 1.6 est un centre de détention pour les prisonniers que la République islamique classe comme membres de l'État islamique (ISIS), ainsi que pour les autres personnes accusées de crimes non liés au terrorisme. Cette salle est bien au-delà de sa capacité d'accueil. Il a été signalé que la salle 2 du même quartier, qui accueille des prisonniers détenus pour des infractions liées à la drogue, est tellement surpeuplée que les prisonniers sont obligés de dormir à l'entrée du couloir.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que le maintien d'une distance d'au moins un mètre entre les personnes est essentiel pour réduire la propagation du coronavirus. En février 2020, Khosro Ghahremani, le directeur adjoint de la gestion, du développement et des ressources humaines de l'Organisation des prisons iraniennes, a déclaré que l'espace intérieur par habitant dans les prisons était de 8,5 mètres carrés. Cette surface, a-t-il dit, devrait être étendue à 11,5 mètres carrés au cours du sixième plan de développement du pays. Mais ce qui est actuellement signalé dans les prisons iraniennes, y compris à Vakilabad, ne répond pas aux recommandations de l'OMS, malgré les affirmations du fonctionnaire. Il est clair que toute recommandation de l'OMS concernant l'hygiène est également ignorée si les prisonniers dorment dans les couloirs et les toilettes.

La forte population, les pénuries d'eau et le manque d'installations d'hygiène de base à la prison de Vakilabad en font un environnement extrêmement dangereux dans le contexte du coronavirus, et rendent impossible la prévention de la propagation du virus. Les détenus qui ont parlé à IranWire ont déclaré qu'on leur avait donné très peu de matériel éducatif ou de santé publique pour les aider à arrêter la propagation du virus, les seules indications étant affichées sur des banderoles installées dans le couloir principal de la prison et dans une série de dépliants en noir et blanc indiquant aux prisonniers de s'assurer qu'ils se lavent les mains. Les responsables de la prison désinfectent les salles avec une solution d'eau de Javel diluée une ou deux fois par jour.

À la suite de l'annonce, en février, que le coronavirus avait commencé à se propager dans les prisons iraniennes, les détenus ont demandé, à plusieurs reprises, aux autorités sanitaires de leur fournir des masques et des gants, mais ils ont obtenu la même réponse : « Nous avons déjà des difficultés à obtenir ces articles, pour nous-mêmes – alors pour vous... » Lorsque les détenus présentent de la fièvre ou d'autres symptômes de COVID-19 et se rendent au centre de santé de la prison, le personnel de santé prend simplement leur température. "Si nous avons de la fièvre, ils posent un ou deux suppositoires sur la table à distance et nous disent de les prendre et de partir", a déclaré un détenu. Il ne se passe rien d'autre. Les détenus disent aussi que les gardiens, les fonctionnaires de la prison, les soldats et le personnel administratif de la prison portent tous des masques et des gants, mais les prisonniers ne reçoivent aucun vêtement ou équipement de protection.

En mars, après que les responsables de la République islamique aient finalement admis qu'il y avait des cas de coronavirus en Iran, les prisonniers et leurs familles ont craint que le virus ne se propage dans les prisons du pays et ne provoque une catastrophe humanitaire. Le 26 février, Sediqeh Maleki, l'épouse du militant pour les droits des enseignants Hashem Khastar, a publié une lettre sur Telegram intitulée « Justice-Seeking Teachers Call for a Cure Before the Incident Takes Place » qui mettait en évidence la question de la forte concentration de détenus dans les quartiers de prison. Mais aucune mesure n'a été prise jusqu'à ce qu'un prisonnier du pavillon 5 soit infecté par un coronavirus et doive être évacué.

Un des compagnons de cellule de Michael White a parlé à IranWire des jours précédant le retrait de White, qui souffre d'un cancer, de la prison pour raisons médicales. Avant le départ de White, a-t-il dit, il avait commencé à développer des symptômes de COVID-19. White a été transféré de la salle 3 vers un lieu inconnu et après cinq jours sans nouvelles, ses compagnons de cellule ont vu arriver des agents en tenue de protection anti-coronavirus complète qui ont emporté tous les biens de White. La famille de Michael White a annoncé plus tard qu'il avait été hospitalisé et qu'il avait contracté un coronavirus.

Selon le compagnon de cellule de White, avant de quitter la prison, White n'avait été autorisé à communiquer avec les autres prisonniers que pendant les heures allouées aux prisonniers pour sortir prendre l'air - ou occasionnellement par la petite fenêtre de sa cellule qui donnait sur le service. Les prisonniers qui parlaient un peu l'anglais discutaient avec lui. Ces moments étaient les seuls liens qu'il avait avec les autres personnes et le monde extérieur.

Pas d'équipement de protection pour les prisonniers - ou les médecins qui les soignent

Le procureur adjoint de Mashhad n'a jusqu'à présent conseillé aux prisonniers que de se repentir pour faire appel de leur condamnation. Mais son supérieur, Mohammad Hossein Droudy, le procureur de Mashhad, a conseillé au personnel administratif travaillant pour la justice à Mashhad d'utiliser des masques pour se protéger contre le coronavirus. Il a annoncé le 3 mars 2020 que le bureau du procureur prévoyait de fournir des masques, des gants et du désinfectant à l'unité de sécurité du pouvoir judiciaire et aux soldats stationnés à l'entrée des complexes. Cependant, aucune disposition n'a été prise pour les détenus, et le personnel médical de la juridiction de Droudy a également été privé d'équipements et d'installations sanitaires de base.

L'incapacité officielle à répondre aux besoins des détenus de la prison de Vakilabad a toujours eu lieu et ne se limite pas à la pandémie. Cette prison surpeuplée et de faible capacité a connu de nombreuses exécutions, même pendant la période où le coronavirus s'est répandu. Selon des informations de l'Organisation iranienne des droits de l'homme, au moins deux prisonniers ont été exécutés dans cette prison depuis le début de l'épidémie. Il s'agit de Ahad (ou Tohid) Salehi, 27 ans, qui était en chaise roulante après avoir été touché par une balle dans la moelle épinière par la police, et de Nader Hosseini, qui a été arrêté pour meurtre. Les informations de l'organisation indiquent que d'autres prisonniers craignent pour leur vie.

Le porte-parole du ministère iranien de la santé fournit des informations quotidiennes sur l'infection par le coronavirus et des statistiques sur la guérison. Mais jusqu'à présent, aucun chiffre n'a été publié sur l'infection par le coronavirus ou le taux de mortalité parmi la population carcérale du pays, ni par l'Organisation des prisons ni par les responsables chargés de les protéger.

Source : IranWire