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Esmaeil Falahati iranIran Christians News Agency - Un pasteur qui s’est enfui en Turquie après avoir passé plus d’un mois dans la prison la plus célèbre d’Iran cherche désespérément de l’aide, car sa famille et lui risquent d'être expulsés, ce qui entraînerait son incarcération et de possibles tortures.

Christian post

Mohabat News - Le pasteur Esmaeil Falahati, un ancien musulman qui est venu à Christ à 23 ans et qui a implanté des églises de maison à Téhéran pendant une décennie, a déclaré au Christian Post que sa famille pourrait bientôt devoir s'enfuir après quatre ans passés en Turquie renvoyé à la République islamique.

En Iran, Falahati est un homme condamné à purger des années de prison pour avoir prêché l'évangile de Jésus-Christ à une communauté d'anciens musulmans qui tentent de vivre leur nouvelle foi en paix.

Avec son épouse, Falahati a secrètement dirigé des services de culte et s'est rendu chez des croyants convertis.

Mais en août 2015, des policiers en civil ont interrompu un service de prière auquel assistaient plus de 30 personnes dans un jardin à l'ouest de Téhéran. Falahati soupçonne qu’ils ont été « dénoncés » alors que le régime théocratique chiite de l’Iran interdit aux chrétiens de partager leur foi avec des non-chrétiens.

Tous ont été arrêtés et interrogés pendant des heures, a-t-il dit, alors que la police perquisitionnait la maison du pasteur, rassemblait des Bibles et d'autres objets chrétiens. Finalement, Falahati, le propriétaire du jardin et deux autres ont été transférés à la section 209 de la prison d'Evine.

Falahati a passé 33 jours en isolement cellulaire et a finalement été inculpé de « propagande contre le régime islamique », avec l’intention « de perturber la sécurité nationale ».

« J'ai été torturé et interrogé sur mes services et ma prédication de la Bible », a déclaré le pasteur par l'intermédiaire d'un traducteur, ajoutant qu'il avait perdu beaucoup de poids et a souffert de problèmes médicaux pendant son emprisonnement.

Durant son emprisonnement, son épouse et sa famille ont également été arrêtés, torturés et interrogés pendant 12 heures pour avoir soutenu sa cause.

Le 9 septembre 2015, Falahati a été temporairement libéré sous caution par le tribunal révolutionnaire. Il a ajouté que les gardes lui avaient dit qu'il serait préférable pour lui de quitter l'Iran car il courrait le risque d'être blessé.

Environ 40 jours plus tard, Falahati, sa femme et ses deux enfants ont fui leur pays d'origine. Et un mois après cela, la famille est arrivée en Turquie et s'est enregistrée auprès du Haut-Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés.

La famille vit dans une Turquie à majorité musulmane, alliée à l'OTAN, depuis près de quatre ans.

Cependant, Falahati affirme que le département d'immigration turc n’a pas traité sa famille de manière correcte, en particulier après que les autorités turques ont appris que son nouveau ministère prêchait auprès des familles en Turquie.

« Nous ne recevons aucun service qui est normalement fourni aux autres réfugiés », a déclaré Falahati. « Nous n'avons pas de sécurité, d’identité et de nationalité uniquement pour le crime d'être chrétien. Il semble que nous sommes dans une plus grande prison. »

La Turquie à fleur de peau

La famille est arrivée en Turquie l'année précédant la tentative du coup d'État de juillet 2016 contre le gouvernement du président autoritaire, Recep Tayyip Erdogan.

En guise de représailles, Erdogan a entamé une répression féroce contre tout ce qu’il soupçonnait d’être lié à une tentative de coup d’Etat ou aux groupes que le gouvernement considère comme des terroristes.

Le gouvernement Erdogan aurait arrêté plus de 160 000 personnes pour interrogatoire et officiellement arrêté 77 000 personnes pour leurs liens présumés avec le terrorisme.

La Turquie accueillant le plus grand nombre de réfugiés du monde dans le monde (plus de 3,6 millions de réfugiés syriens), le pays a procédé ces dernières années à des déportations massives ou à des retours forcés de réfugiés syriens et afghans.

« La Turquie a accueilli des millions de réfugiés au cours de la dernière décennie, une situation qui a mis à rude épreuve les systèmes économiques et sociaux du pays », a déclaré Claire Evans, directrice régionale de l’International Christian Concern, une organisation à but non lucratif basée en Amérique. « La plupart des réfugiés vivent en Turquie pendant de nombreuses années avant d'être placés dans un nouveau pays. Depuis la tentative de coup d'État de 2016, la Turquie est devenue plus fermée envers les étrangers. »

Le gouvernement turc a été accusé d'avoir déporté des dizaines de pasteurs et de missionnaires étrangers.

Bien que le président Donald Trump semble avoir de meilleures relations avec Erdogan aujourd'hui, le gouvernement Erdogan avait arrêté et détenu le missionnaire américain, Andrew Brunson, en Caroline du Nord pendant plus de deux ans avant sa libération en 2018 sur des accusations factices de relations terroristes.

Brunson, qui a passé plus de 23 ans en Turquie avant son arrestation, a déclaré à la Commission des Etats-Unis sur la Liberté Internationale de religion, en juin, qu’il sait que des dizaines de dirigeants d’églises étrangers et des membres de leur famille ont été expulsés par la Turquie au cours des derniers mois pour avoir « menacé la sécurité nationale. »

Falahati et sa famille pourraient bientôt se joindre à la liste des déportés.

Un nouveau ministère en Turquie

Falahati a déclaré qu'environ un an après son arrivée en Turquie, il s’est lié avec un pasteur canado-iranien responsable d'un département de langue persane dans une université étrangère en Turquie.

Dans cette université, Falahati, son épouse et sa belle-sœur, ont étudié pendant un an la théologie chrétienne, l'apologétique, l'histoire du christianisme et la méthode d'interprétation herméneutique. Pendant ses études à l'université, Falahati a été réuni avec d'anciens paroissiens de son ministère d’églises à domicile, en Iran.

« C’était comme si le Seigneur ressuscitait ma famille et moi et nous préparait à une nouvelle étape de notre vie », a déclaré Falahati. « Apparemment, Jésus a de nouveau été glorifié dans ma vie par ma foi en la prison et en la poursuite, ce qui a ravivé et apporté des bénédictions à ceux qui m'ont quitté alors que j'étais poursuivi par la justice. »

Encore une fois, Falahati et sa femme ont lancé un ministère. Cette fois, ils ont appelé leur ministère « Eglise du baptême de la grande grâce ».

« Après avoir été libéré de prison, je pensais au départ que ma vie était finie », a expliqué Falahati. « Ils ont pris notre vie, nos affaires et notre argent et nous ont virés de notre pays. Mais évidemment, Jésus avait un plan plus ambitieux pour moi. Un service plus vaste et une connaissance plus profonde. »

Le nouveau ministère de Falahati en Turquie a continué de croître. Il a dit qu'il enseignait l'Évangile à plein temps dans différentes villes. Il a pu subvenir aux besoins de sa famille grâce aux dons offerts par les membres de son église.

En Turquie, Falahati a été condamné par contumace par le tribunal révolutionnaire iranien pour avoir notamment établi une église de maison et pris des mesures contre la sécurité nationale.

« Actuellement, mon dossier est ouvert devant ce tribunal et dès que je serai de retour en Iran, mon jugement sera applicable », a souligné Falahati.

Bien qu'il se soit inscrit comme réfugié aux États-Unis, Falahati a déclaré qu'il n'avait pas encore été interrogé et que son dossier était toujours en instance.

« Depuis que l’UNHCR a [fermé l'enregistrement en Turquie], j'ai été soumis à trop de pression en tant que pasteur chrétien de la part du gouvernement turc », a expliqué Falahati.

Selon Evans de l’ICC, l’UNHCR a stoppé l’enregistrement en Turquie l’année dernière dans une décision qui n’était pas censée affecter les réfugiés dans le système à ce moment-là. Cependant, « beaucoup d’affaires se sont trouvées dans l'impasse ». Elle a dit que la Turquie participe à des discussions plus larges sur le nombre de réfugiés qu’elle peut continuer à héberger dans son pays et sur le nombre de réfugiés qu’elle peut renvoyer chez eux.

« Les réfugiés iraniens doivent passer des années à se construire une vie en Turquie dans l’attente de nouvelles de leur demande d’asile, et l’évolution de la situation en Turquie rend cette attente plus difficile », a déclaré Evans. « En ce qui concerne les chrétiens iraniens qui cherchent le statut de réfugié à cause de la persécution religieuse, il n'y a pas eu de cas clairs du leadership international sur la façon de traiter leurs affaires. »

Permis de résidence invalidé
Il y a environ un an, le service d’immigration de la ville dans laquelle il résidait avait invalidé le permis de résidence de Falahati. Il a également indiqué au Christian Post que sa famille avait reçu un ordre écrit de quitter la Turquie.

« Ils m'ont fait cela uniquement parce que je me suis rendu à Ankara pour offrir mes services chrétiens sans l'autorisation du département de l'immigration », a-t-il déclaré, affirmant que d'autres réfugiés non chrétiens étaient autorisés à quitter leurs villes.

« Ils m'ont dit en riant qu'un pasteur chrétien n'est pas autorisé à prendre congé. »

Bien que sa famille ait fait appel du verdict, un tribunal de première instance s'est rangé du côté du département de l'immigration turque quatre mois plus tard. Environ six mois plus tard, un deuxième tribunal s'est rangé du côté des autorités de l'immigration.

« [Le gouvernement] fournit de bons services aux Afghans, Syriens et Iraquiens, car ils sont musulmans », a déclaré Falahati. « Mais il me traite et me considère comme un pasteur iranien chrétien avec mépris et haine parce que j'étais musulman auparavant et que maintenant je suis chrétien. »

En plus de ne plus avoir de carte de résident, Falahati et sa famille sont sans assurance et ont eu du mal à inscrire leur fils à l'école.

« Les problèmes financiers sont si terribles et irritants », a-t-il souligné.

« Non seulement, je n’ai pas honte de Jésus, mais je subis les épreuves et l'injustice avec honneur et joie », a-t-il ajouté. « Je demande à tous mes chers frères et sœurs de prier le Christ pour nos conditions mentales, nos exigences ainsi que nos problèmes financiers. Si vous estimez que vous pouvez faire quelque chose pour nous à cet égard, nous nous félicitons sincèrement de vos services et de votre aide. »

Evans a déclaré qu'il existe « plusieurs exemples mondiaux » de chrétiens iraniens renvoyés en Iran, « où ils ont immédiatement été victimes de persécutions ».

« La crainte est très réelle, que l'on demande le statut de réfugié en Turquie ou dans un autre pays », a-t-elle écrit.

Evans a déclaré au Christian Post que la déportation d’évangélistes chrétiens par la Turquie constituait une « question distincte » de celle des réfugiés et des immigrants, car les évangélistes se trouvent souvent légalement dans le pays avec un permis de séjour de longue durée.

« L’histoire de la Turquie autorise une interprétation culturelle selon laquelle les chrétiens occidentaux étrangers sont la cause de périodes de grandes difficultés pour le pays », a expliqué Evans. « Il ne fait aucun doute que la Turquie est actuellement sous pression. Pendant ce temps, les expressions occidentales du christianisme se développent dans tout le pays. On estime qu’au moins 30 évangélistes chrétiens étrangers ont été subitement déportés cette année, ce qui signifie une nouvelle tendance alarmante pour la communauté chrétienne plus permanente dans le pays. »

« Les évangélistes ont été déportés après avoir été faussement étiquetés comme des terroristes ou comme présentant un problème de sécurité nationale. Tous occupaient une sorte de leadership au sein de la communauté chrétienne locale », a-t-elle poursuivi. « Pour la communauté chrétienne permanente vivant en Turquie, il est à craindre que ces déportations ne laissent présager une période difficile qui pourrait arriver plus tôt que prévu. »

Par Samuel Smith, CP Reporter