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nazanin iranThe National - La binationale anglo-iranienne a été arrêtée en 2016 et reconnue coupable de complot en vue de renverser le régime clérical iranien.

Le ministre d'Etat britannique pour le Moyen-Orient a lancé un appel personnel à l'Iran pour qu'il libère Nazanin Zaghari-Ratcliffe, une citoyenne anglo-iranienne, détenue à Téhéran.

« Nazanin revêt une grande importance pour moi, pour le secrétaire des Affaires étrangères et pour le gouvernement en général », a déclaré à The National, Andrew Murrison également ministre d'État au ministère du Développement international.

« Je demande à l'Iran de régler ce problème, de prendre les bonnes décisions et à faire preuve d'humanité, à savoir rendre Nazanin à sa famille », a-t-il déclaré.

Mme Zaghari-Ratcliffe, coordinatrice du programme de la Fondation Thomson Reuters, a été arrêtée en 2016 à l’aéroport de Téhéran alors qu'elle s'apprêtait à rentrer en Grande-Bretagne avec sa fille après une visite de famille.

Elle a été condamnée à cinq ans de prison après avoir été reconnue coupable de complot en vue de renverser l’institution cléricale iranienne.

Sa famille et une organisation caritative qui la défend, qui opère indépendamment de Thomson Reuters et de Reuters News, nient cette accusation.

« Il est très important de veiller à ce que Nazanin soit libérée le plus rapidement possible. La pauvre femme a beaucoup souffert, de même que sa famille. »

M. Murrison a évoqué le cas de Mme Zaghari-Ratcliffe et d'autres ressortissants binationaux britanniques, avec ses homologues à Téhéran lors d'une visite récente.

Mais Richard Ratcliffe a dit la semaine dernière que malgré que le nouveau premier ministre britannique Boris Johnson ait dit ressentir un « profond sentiment d’angoisse » face à la situation critique de Mme Zaghari-Ratcliffe, il n’avait pas été invité à rencontrer le chef ou le ministre des affaires étrangères Dominic Raab pour discuter de l’affaire de sa femme.

M. Raab a depuis lors invité M. Ratcliffe à se rencontrer début septembre.

« Je veux m'assurer que son prédécesseur a respecté les engagements pris et je veux savoir comment il voit les choses, comment il va les résoudre et comment il voit les relations entre le Royaume-Uni et l'Iran », a déclaré M. Ratcliffe.

M. Ratcliffe a déjà déclaré qu'il était « contrarié » par le fait que M. Johnson n’a pas assumé ses responsabilités lorsque le ministre des affaires étrangères de l'époque a déclaré à tort que Mme Zaghari-Ratcliffe enseignait le journalisme en Iran.

Ces commentaires ont été utilisés par les autorités iraniennes pour étayer leurs arguments contre elle.

« De toute évidence, c’est son erreur qui a fait que Nazanin est là où elle est maintenant. Ce n’est pas la raison pour laquelle elle a été arrêtée, mais cela n’a pas aidé », a déclaré M. Ratcliffe en juillet.

Cette semaine, il a déclaré au journal britannique « Observer » qu’il craignait que les conditions de détention de son épouse n’entraînent une détérioration de son état de santé mentale qui pourrait la pousser à tenter de se suicider.

On l’a empêchée d'appeler M. Ratcliffe au Royaume-Uni et de voir sa fille de cinq ans plus d'une fois par mois.

Mme Zaghari-Ratcliffe a déjà entamé une grève de la faim pour protester contre ses conditions de détention. M. Ratcliffe a mené une grève de faim de solidarité devant l'ambassade d'Iran à Londres, où il a reçu la visite de nombreux responsables politiques et d’importantes personnalités lors d’une manifestation qui a attiré l'attention des médias.

La prochaine escalade qui m'inquiète serait une grève de la faim plus sévère dans laquelle elle se retrouverait hospitalisée ou une tentative de suicide. Je sais que c’est ce qu’elle a dit qu’il se passerait ensuite », a-t-il dit à l’Observer.

« Elle a régulièrement expliqué qu’elle ne pouvait pas continuer. Dans mes appels téléphoniques, j'essayais de lui donner l'assurance qu'il y avait des raisons d’espérer. De toute évidence, cela lui a été retiré. Pour moi, le problème, c’est que si on arrête de lui donner des raisons d’espérer, dans un contexte où elle a des raisons de ne pas espérer, cela affectera son moral et ce qu’elle décidera alors de faire. »

Il a appelé les gouvernements britannique et iranien à faire davantage pour obtenir sa libération.

« Vous avez des semaines pour résoudre ce problème maintenant. Je me fiche de savoir comment, mais vous avez des semaines pour résoudre ce problème avant que la situation ne se détériore. »

L’appel de M. Murrison intervient un jour avant que l’Iran ne confirme la peine de 10 ans de prison prononcée contre Mme Aras Amiri, membre du British Council, accusée d’espionnage.

Mme Amiri a été arrêtée l'année dernière lors d'un voyage pour rendre visite à un grand-parent gravement malade. Le British Council, dont le bureau iranien a été fermé il y a dix ans, est l'organisation internationale britannique pour les relations culturelles et les opportunités éducatives. Il est en partie financé par le gouvernement.

Anouseh Ashouri, de nationalité britannique et iranienne, a également été condamnée à 12 ans de prison après avoir été reconnue coupable d'avoir envoyé des renseignements à Israël et d'avoir « acquis des richesses illégitimes ».